Sempre que falo sobre tornar a Internet mais ecológica e reduzir as emissões de carbono dos sites, as pessoas geralmente me olham sem entender antes de perguntar: "Os sites produzem emissões de carbono?"

Nós tendemos a pensar na internet como sendo limpa e imaterial. Houve um grande esforço para colocar os serviços online, não apenas para melhorar a eficiência e a experiência do usuário, mas para reduzir o consumo de recursos e o impacto ambiental. No entanto, há um crescente corpo de evidências de que a Internet tem um impacto ambiental muito real , mesmo que não possamos vê-la.

A internet tem um impacto ambiental muito real, mesmo que não possamos vê-la. 🌎CLIQUE PARA TWEET

O consumo de energia e as emissões da Internet são enormes. A eletricidade é a força vital da internet, sendo usada para alimentar data centers, redes de telecomunicações e os dispositivos que usamos para navegar na web. No total, a internet global consome mais eletricidade do que todo o Reino Unido ( 416,2 terawatt-hora de eletricidade por ano para ser mais preciso).

Isso se traduz em muitas emissões de carbono. De fato, 2% das emissões globais de carbono vêm da eletricidade usada pela internet. Como data centers usados ​​por grandes corporações. Isso é equivalente à quantidade de carbono da indústria de aviação global, que a maioria das pessoas pensa ser uma das piores indústrias poluidoras. Para colocar em perspectiva, se a internet fosse um país, seria o sexto pior poluidor do mundo, equivalente à Alemanha.

Centro de dados

Os data centers produzem muitas emissões de carbono

Ao contrário de muitos outros setores que buscam eficiência e reduzem as emissões, as emissões da Internet devem aumentar rapidamente nos próximos anos. O número de pessoas em todo o mundo com acesso à Internet está aumentando e, à medida que os dados ficam mais rápidos e mais baratos, todos estamos consumindo mais. Serviços de streaming como YouTube , Netflix e Spotify são usuários pesados ​​de dados e estão crescendo rapidamente, mas mesmo sites comuns estão cada vez mais intensivos em dados.

De acordo com o HTTPArchive.org , hoje , a média da página da Web é quase quatro vezes maior que em 2010 e continua aumentando.

Crescimento médio da página da web

Crescimento médio da página da web (fonte: arquivo HTTP)

Como resultado, estima-se que a Internet possa crescer para representar 3,5% das emissões globais de carbono nos próximos 10 anos, em um momento em que precisamos reduzir rapidamente as emissões de todos os setores.

A urgência foi destacada por Thomas Stocker, um dos principais cientistas climáticos do mundo e ex-copresidente do Painel Internacional sobre Mudanças Climáticas (IPCC). Ele declarou:

O ano de 2020 é crucial. Se as emissões de CO2 continuarem a subir além dessa data, as metas de mitigação mais ambiciosas se tornarão inatingíveis. (Fonte: M2020 )

Isso nos deixa apenas dois anos para transformar nossa indústria de uma das fontes de emissões de gases de efeito estufa que mais cresce e começar a reduzir nossas emissões coletivas. Como web designers, desenvolvedores ou proprietários de sites, precisamos procurar o que podemos fazer para reduzir as emissões de nossos próprios sites.

Primeiro, devemos entender três princípios simples:

  1. Não podemos gerenciar coisas que não podemos medir.
  2. A transferência de dados consome eletricidade; portanto, reduzir a transferência de dados reduzirá energia e emissões.
  3. A energia renovável produz muito menos emissões do que outras fontes.

Medindo Emissões de Carbono de Sites

É muito difícil melhorar qualquer coisa que você não possa medir e até recentemente era quase impossível saber quais seriam as emissões de um site específico. O resultado foi que é difícil para web designers, desenvolvedores e proprietários de sites discutirem a questão das emissões de carbono de seus sites, quanto mais fazer algo a respeito.

Felizmente, agora é possível usar a ferramenta gratuita para estimar as emissões de CO2 do site em WebsiteCarbon.com, que fornece dados sobre as emissões de CO2 por visualização da página, as emissões anuais de CO2 (com base em uma quantidade especificada de visualizações da página), o consumo anual de energia e se ou não, o site está hospedado em um data center alimentado por energia renovável. Usando esta ferramenta, é possível comparar seu próprio site com os concorrentes e definir metas para sua própria redução de carbono.

Medindo as emissões de carbono do site

Medindo as emissões de carbono do site

Os dados desta ferramenta revelam alguns fatos surpreendentes. O site médio produz 6,8 gramas de CO2 por visualização da página . Isso pode não parecer muito, mas aumenta rapidamente. Um site médio com 10.000 visualizações de página por mês produziria 816 kg de CO2 por ano. Isso é mais do que as emissões produzidas por um voo de Londres para Tóquio.

Por outro lado, o site mais eficiente testado é www.muskfoundation.org , a fundação sem fins lucrativos de Elon e Kimbal Musk, com emissões de apenas 0,009 gramas de CO2 por visualização de página. Pode ser um site brutalmente minimalista e certamente não atende às expectativas de experiência do usuário dos usuários mais modernos da Web, mas destaca o quão eficiente uma página da Web pode ser.

Reduzindo a transferência de dados de sites

Depois de comparar as emissões do nosso site existente e dos sites concorrentes, podemos tomar medidas para reduzir as emissões. Como as transferências de dados estão diretamente relacionadas ao consumo de energia e às emissões, uma das principais coisas que devemos fazer é encontrar maneiras de tornar o site mais eficiente em termos de dados . Existem duas maneiras principais de conseguir isso.

Em primeiro lugar, podemos reduzir o peso (em KB) de todas as nossas páginas da web. A redução do peso da página possui vários benefícios adicionais, incluindo tempos de carregamento mais rápidos, o que melhora a experiência do usuário e o SEO, além de reduzir o uso de dados para usuários com conexões limitadas à Internet. Isso pode ser particularmente importante para usuários móveis e visitantes de sites de grupos de baixa renda, principalmente em países em desenvolvimento onde os dados da Internet são muito caros em relação aos salários locais.

Algumas coisas simples que podemos fazer para reduzir o peso da página são:

  1. Podemos escrever código de forma limpa e eficiente.
  2. Podemos usar gráficos vetoriais e efeitos CSS para criar uma experiência visual atraente com arquivos muito menores do que imagens tradicionais, como JPEGs e GIFs.
  3. Podemos fazer upload de imagens em escala, em vez de confiar no CSS para redimensioná-las. Se você estiver usando o WordPress, isso não é tão importante quanto suporta imagens responsivas.
  4. Podemos transferir mídia grande para fornecedores terceirizados que são ecologicamente corretos.
  5. Podemos compactar arquivos, imagens e vídeos para reduzir o tamanho dos arquivos sem perda visível de qualidade. Confira essas postagens sobre otimização de imagem e compactação com perdas . Uma pequena compactação com perdas pode diminuir facilmente uma página da web em mais de 90%! 😲Antes e depois da compressão
  6. Podemos evitar a reprodução automática de vídeos, solicitando ao usuário que escolha reproduzir vídeos se eles forem de interesse.
  7. Podemos minimizar fontes personalizadas, que podem realmente adicionar uma grande proporção do tamanho total da página.
  8. Podemos decidir deixar de oferecer suporte a navegadores mais antigos, como o IE8, e usar apenas fontes modernas da Web, como WOFF e WOFF2, que utilizam métodos de compactação mais altos. Confira este tutorial sobre o uso de versões simplificadas de  fontes locais .
  9. Podemos reduzir o rastreamento e o script de publicidade, que consomem dados e raramente agregam valor ao usuário. Veja como analisar o desempenho de terceiros em seu site.
  10. Podemos utilizar soluções móveis, como a AMP, para reduzir instantaneamente a versão atual de uma página da web.

Durante todo o ciclo de vida de um site, provavelmente a melhor regra é " em caso de dúvida, deixe de fora ".

Muitas vezes, se não temos certeza se um site precisa de algo, é tentador adicioná-lo apenas para uma medida segura, mas realmente devemos abordá-lo da perspectiva oposta. Devemos deixar de fora tudo o que não temos certeza e depois descobrir se alguém sente falta. Só então adicione-o ao site se for necessário e de valor.

A implementação de uma solução de cache também é muito importante. Armazenamento em cache é o processo de armazenamento de recursos de uma solicitação e reutilização desses recursos para solicitações subsequentes. Basicamente, reduz a quantidade de largura de banda do servidor necessária para gerar uma exibição de página armazenando recursos estáticos externos ao host.

Veja o host Kinsta do WordPress, por exemplo. Eles têm quatro tipos diferentes de cache , todos feitos automaticamente no nível do software ou do servidor:

  • Cache de bytecode
  • Cache de objetos
  • Cache de páginas
  • Cache CDN

Isso garante que os sites sejam carregados o mais rápido possível, mas também com o mínimo de trabalho necessário pelos servidores, pois o conteúdo é veiculado diretamente do cache, aumentando assim a eficiência.

A segunda coisa que podemos fazer para reduzir a transferência de dados é reduzir o número de vezes que nossas páginas são carregadas . Reduzir o tráfego pode parecer heresia, mas, na verdade, pode haver boas razões para fazê-lo, que são benéficas para o proprietário do site e o usuário. Embora assumamos que o tráfego é inerentemente bom, há situações em que as pessoas visitam páginas que não são úteis para elas. Isso é destacado na taxa de rejeiçãoestatísticas, que mostram o número de visitantes que percebem imediatamente que carregaram uma página que não é o que desejam. Melhorar o SEO e a experiência do usuário pode reduzir significativamente as taxas de rejeição, além de simplificar a jornada do usuário, permitindo que os usuários encontrem as informações desejadas com menos etapas, o que significa que um site pode oferecer o mesmo nível de valor com menos visualizações de página.

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Taxa de rejeição no Google Analytics

Taxa de rejeição no Google Analytics

Como a transferência de dados de um site é simples, o peso médio da página multiplicado pelo número de visualizações de página, reduzindo o peso da página e as visualizações de página indesejadas, são duas maneiras muito eficazes de reduzir as emissões do site e, ao mesmo tempo, melhorar a experiência geral do usuário.

Mudando seu site para energia renovável

De acordo com um estudo da ACEEE ( os megawatts por trás dos megabytes ), a energia usada pela internet (e, portanto, por um site) se decompõe em 48% no data center, 14% na rede de telecomunicações e 38% usado no dispositivo do usuário final. Obviamente, isso varia para cada site e usuário, mas representa um cenário típico.

Como proprietário de um site, é difícil ou impossível controlar a energia usada pelas redes de telecomunicações ou usuários finais. No entanto, você pode ter algum controle sobre a energia usada pelo data center, simplesmente escolhendo o provedor de hospedagem certo. A maioria dos provedores de hospedagem usa eletricidade padrão da rede e geralmente tem pouco conhecimento sobre a origem da energia. Há um número crescente de provedores de hospedagem que adquirem ativamente energia renovável para seus data centers e, como resultado, têm emissões de carbono muito mais baixas.

Pode ser difícil identificar quais provedores de hospedagem usam energia verde e, em geral, é melhor pedir diretamente a eles evidências de se eles usam energia renovável em seus data centers. A Green Web Foundation possui um banco de dados muito bom de provedores de hospedagem que afirmam usar energia verde, embora deva-se notar que ainda vale a pena verificar diretamente.

O Google é conhecido por ter levado a indústria a esverdear seu suprimento de energia nos últimos anos e alcançou sua meta de 100% de energia renovável globalmente em 2017. Aqui estão alguns fatos rápidos:

  • Em média, um data center do Google consome 50% menos energia do que um data center típico.
  • Por causa de seus programas de energia renovável e compensação de carbono, as emissões operacionais líquidas de carbono do Google em 2016 foram zero.
  • Em comparação com cinco anos atrás, o Google agora oferece mais de 3,5 vezes mais energia computacional com a mesma quantidade de energia elétrica.

Eles conseguem isso comprando energia renovável de parques eólicos e solares nos Estados Unidos, América do Sul e Europa. O aprendizado de máquina do Google também permite a análise de grandes quantidades de dados operacionais do data center para melhorar ainda mais as recomendações e os controles, aumentando a eficiência energética em outros 15%.

Energia renovável comprada

Energia renovável comprada (Fonte: Google Cloud )

O Google também usa modelagem térmica e encontra maneiras baratas e criativas de gerenciar o fluxo de ar. Isso permite que eles realmente aumentem a temperatura em seus data centers para 80 ° F (27 ° C), o que reduz significativamente o uso de energia das instalações.

O compromisso do Google com energia renovável é ótimo não apenas para seus usuários, mas também para serviços da Web que utilizam o Google Cloud Platform, que inclui todos os sites hospedados no Kinsta .

Ao contrário de reduzir a transferência de dados, a mudança para um host verde não exige nenhuma alteração no próprio site e pode ser feita de maneira rápida e fácil, permitindo reduções significativas nas emissões de nosso site com o mínimo de problemas. Mudar para um host verde é a maneira mais fácil de reduzir as emissões do site.

3 etapas simples para reduzir emissões

Agora podemos ver que existem etapas tangíveis e, em muitos casos, simples que podemos tomar para reduzir nossas emissões de gases de efeito estufa dos sites em que operamos.

  1. Compare as emissões de carbono do nosso site.
  2. Reduza a transferência de dados, reduzindo o peso da página e visualizações de página desnecessárias.
  3. Alterne para um host da Web movido a energia renovável.

Se todos seguirmos essas etapas, podemos transformar nossa indústria e criar uma rede realmente limpa, alinhando as emissões com as metas estabelecidas no Acordo Climático de Paris. O melhor de tudo é que, ao fazer isso, podemos oferecer a nossos usuários uma experiência aprimorada, ajudando-nos a causar mais impacto on-line e a obter um melhor retorno do investimento. Uma web de baixo carbono é um verdadeiro ganha-ganha-ganha para os proprietários de sites, usuários da web e o meio ambiente .